【17年前的歷史瘟疫:當年 SARS 疫情爆發時,發生了什麼事?】

2019年末,中國武漢爆發新型冠狀病毒的大規模疫情。12/31武漢市首次露出官方資訊、隔年1/6世界衛生組織收到通知。1/21台灣首例確診。1/23武漢與鄰近都市宣布封城,大眾運輸全面無限期停駛,城內情況一無所知。


他的模式與17年前的SARS瘟疫驚人的相似,染病的野生動物在傳統市場上販售,未明的病毒跨物種殺進人間。2003年,SARS肆虐期間,和平醫院封院,7名醫護人員也因此殉職,在台灣共有346名確診病例,造成73人死亡;而在全球,則是有8,096名病例、774人死亡。2019新型冠狀病毒肺炎疫情還是進行式,仍還有太多未知擋在我們的面前;現在,讓我們一起鑑往,來看看17年前的那場歷史瘟疫發生了什麼事?


【戴著皇冠的死神-冠狀病毒】
引起嚴重急性呼吸道症候群(SARS)和2019新型冠狀病毒肺炎(2019-nCoV )的病毒皆是屬於冠狀病毒。其實早在七十年前,人們就已經發現了冠狀病毒;但它一直不在大眾的視野裡,直到2002年。


冠狀病毒如其名,猶如戴著皇冠般地圓球狀病毒(單股、正鏈RNA, positive strand RNA viruses),雙層膜(double membrane vesicles, DMVs)上的荊棘狀的蛋白(Spike Protein),在顯微鏡底下散發著獨特的美感。長期以來,人們較重視冠狀病毒能引起蝙蝠、豬、牛等動物的感冒,而非他們對人類的影響。


【2002-2003年的SARS事件】
目前可追溯並證實的初始病發時間及地點可能是2002年11月的中國廣東省佛山,之後傳播至廣東其他地區,並透過香港的機場蔓延到台灣、越南等境外,最終造成約30個國家淪陷、8,096名病例、774人死亡;台灣346名患者,73人死亡。2003年3月,台灣陸續通報境外移入SARS;4月,台北市立和平醫院爆發院內感染,隨即遭到封院。4月10日,跨國團隊證實,分離出戴著皇冠的死神—冠狀病毒(Urbani strain of SARS-associated coronavirus)。從此,這株病毒刷新了人們的世界觀,冠狀病毒首次成了人類新興傳染病。


【SARS之後,我們仍未知曉的事】
SARS雖然僅肆虐不到一年的期間,醫護和科學團隊遭遇了巨大的困難,因為SARS症狀與感冒類似,難以辨認,初期甚至需要使用排除法,才能順利確診。加上它是全新的疾病,苦無對抗的藥物,甚至醫學進步的加拿大、台灣、香港,致死率(三國患者死亡率約12-20%之間)都十分驚人。


而在香港、台灣、加拿大和新加坡等,也都出現了「一人傳染給多人」的「超級傳播者」現象,但此情況卻沒有在美國等其他地區出現,為何有此差異,至今仍未有明確的定論。而公衛學家研究發現台灣患者從發病到死亡僅有10天(中位數),相較於北京(24天)、香港(21天)顯得快速許多,該團隊也表明無法判斷為何有此差異。


【SARS之後,我們已經知道的】
SARS爆發期間,香港公衛團隊分析染病和未染病之醫護同仁,發現「戴口罩、手套、常洗手、長袍」能有效保護醫護同仁,上述四種保護措施全數採用的69名同人皆未受感染,而受感染的同仁至少缺乏一項保護措施,顯示阻擋飛沫傳染的措施能保護人體。而台灣的團隊則「證實SARS能在物體表面存活」,包含:醫院的病床、飲水機按鈕等,並間接解釋了部分無法追蹤到感染史的醫護同仁可能的染病過程。該研究也證實了在香港發生的社區性傳染。


系列的研究證明了SARS病毒在常溫下可存活1-2天,甚至在排泄物中可存活4天之久。

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【Reference】
1. 來源
➤➤資料
∎(Pansci 泛科學)【17年前的歷史瘟疫:當年 SARS 疫情爆發時,發生了什麼事?】: http://bit.ly/2tdpeUm

➤➤照片
∎(自由時報 – 2020-01-30)【武漢肺炎 vs.SARS 疫情比一比】: http://bit.ly/3aQcpQF

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